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Je suis en vacances depuis ce matin 5h00 !! heure à laquelle le bus est arrivé en gare routière de LUANG PRABANG ….

Je peux le dire avec le recul de cette première journée vécue dans cette magnifique petite cité et l’expérience de la nuit passée !!

Finalement le chauffeur nous a conduit dans le délai prévu avec beaucoup d’expérience et de compétence, les images que je voyais défiler devant moi peuvent en attester. (j’étais installé au 1er, face à l’écran géant !!) Le temps n’était vraiment pas terrible : pluies diluviennes, orage violent et … brouillard dans la partie sinueuse et montagneuse du parcours, sans compter la boue et les coulées visibles un peu partout …… la totale !!

Voyager de nuit en bus n’est pas une partie de plaisir, qui plus est avec des compagnons de route, gentiment bruyants et qui m’ont fait partager leurs talents de cracheurs !! bon les Laotiens utilisent des sacs plastiques, quand même mieux que sur le sol comme en CHINE … enfin les yeux fermés, on s’habitue aux sons au bout de quelques heures …. !!

La bonne nouvelle c’est que dans ce bus j’avais une ceinture de sécurité, une première, dans toute attraction le mieux est de s’attacher !!

Autant vous dire que je n’ai pas trop bien dormi, je crois qu’à l’étage et au devant de la scène, on a encore plus le tourni !!

Notre arrivée matinale m’a en tout cas permis d’assister à la cérémonie d’offrandes aux moines (Le Tak Bat), qui se déroule chaque matin à 6h00 dans le centre-ville. Effectivement, comme indiqué dans le guide, certains touristes sont équipés d’armes sophistiquées …. A celui qui va avoir le plus gros !! du zoom de « paparazzi », à mitrailler tout moine qui bouge et si possible au plus près !! …. la bêtise et l’irrespect dans toute sa splendeur ….

Au terme de la cérémonie, je suis parti en quête d’un pied à terre, guettant l’ouverture des premières guesthouses.

Après 3 visites, mon choix s’est porté sur « Thida Guesthouse », une maison traditionnelle en bois récente d’une douzaine de chambres, située tout près du Mekong et du centre ancien.

J’ai fait une folie à 9 euros la nuit !!, presque le double de mes habitudes, mais là je peux vous faire voir des photos !! Plafond et sol en bois, ambiance chalet, j’ai même un petit balcon avec un fauteuil, une douche qui marche, de l’eau chaude, pas de bestiole ……, je vais être très bien pour les jours qui viennent. Comme je vous le disais, en vacances !!

Tranquillement, et reposé, j’ai découvert LUANG PRABANG, au cours de la journée. Ville classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995; ses maisons coloniales, son habitat traditionnel en bois et ses temples ont été superbement rénovés. C’est une ville qui a beaucoup de charme et qui est la première destination au LAOS, je comprends aisément pourquoi et je me dis que j’ai de la chance de m’y promener en basse saison touristique.

J’ai bien entendu visiter des temples bouddhistes, la ville reste l’emblème spirituel du pays et possède de nombreux monastères. J’ai passé du temps au Vat Xien Thong (photos ci-dessous), « Le monastère de la ville dorée », édifié en 1560 et qui restera jusqu’en 1975 sous tutelle royale. Le temple est d’une grande beauté et demeure aujourd’hui un haut lieu de culte, notamment lors de la célébration du nouvel an Lao.

Une belle journée s’achève à LUANG PRABANG, il fait doux sur mon balcon ….

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