Dimanche 13 avril 2014 7 13 /04 /Avr /2014 18:42

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SANTIAGO-2014-1047.jpgJe suis en ESPAGNE depuis quelques heures. Parti tôt ce matin de ST-JEAN-PIED-DE-PORT, l'étape a été éprouvante, sans aucun doûte la plus difficile depuis mon départ. 6 semaines de marche, un peu plus de 1000 km parcourus, je pouvais croire que cette longue montée serait à ma portée. En fait pendant la première partie, jusqu'au refuge de l'Ornisson, j'étais à "l'agonie". 700 m de grimpette sur 8km, pas de répit, dur, dur, aucun faux-plat, la sensation de ne plus pouvoir bouger, le sac pesant des tonnes... je l'avais pourtant lesté à ST-PAUL-LES-DAX de quelques livres et guide.....

Après une bonne pause, deux cafés et une part de gâteau basque (excellent dopant !!), le "diesel" commençait à être un peu plus performant, la montée jusqu'au col à 1400 m s'est finalement mieux déroulée par la suite. La météo était correcte, un peu frais, pas de vent, mais beaucoup de brouillard (heureusement le parcours est bien balisé). Il restait encore un peu de neige dans les hauteurs et la température était un peu "frisquette" !! 

Un nouveau Chemin débute maintenant pour moi, je suis heureux d'avoir atteint ce premier objectif.  Ce soir nous sommes environ 200 pèlerins au Monastère (entièrement rénové & flambant neuf) de RONCEVAUX. Je n'ai jamais vu autant de pèlerins en si peu de temps !! Après ces semaines de solitude, le changement est énorme !! Depuis OSTABAT, nous avons récupéré les marcheurs de VEZELAY & du PUY en VELAY. Par ailleurs ST-JEAN-PIED de PORT est le point le départ de beaucoup d'étrangers.

Depuis SORDES L'ABBAYE, je fais route avec Ton, mon compagnon hollandais. Nous passons de bons moments ensemble en soirée et au cours de repas partagés, chacun marchant de son côté pendant la journée. Nous n'étions que deux dans les gîtes ces derniers jours, nous avons un peu plus de voisins désormais !!

La traversée du BEARN et du PAYS BASQUE a été merveilleuse, les paysages de ces régions sont superbes et les gens accueillants. Le beau temps était également de la partie, il a même fait chaud en début de semaine, presque l'été. Sans compter que depuis DAX, on mange très bien et que le vin est bon, fini les sandwiches !!

Physiquement tout va bien, je suis satisfait de marcher à nouveau avec une paire de bonnes chaussures (SALOMON fabriquée au VIETNAM), (encore une fois j'ai pu  boycotter les chinois). Un peu de courbatures le soir mais pas d'ampoules !!

Maintenant, je crois que le plus dur a été fait. Il me reste à vivre pleinement le Camino Francès et à découvrir de nouvelles régions d'ESPAGNE, 32 étapes jusqu'à SANTIAGO, "Buen Camino" !!!

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Mardi 8 avril 2014 2 08 /04 /Avr /2014 18:53

SANTIAGO-2014-0781.jpgSANTIAGO-2014-0803.jpgJe fais étape à ST-PAUL-LES-DAX, à mi-chemin sur mon parcours. Une ville plus importante et donc le moment opportun pour régler le problème de mes chaussures. Depuis quelques jours, je commence à attaquer le dernier millimètre de mes semelles, je suis sur les jantes, plus de gomme !! La situation devient inquiétante et je n'ai pas envie de marcher en chaussettes !! 

Coup de chance, l'hospitalier du gîte local, Stéphane, un type formidable, m'a pris en charge dès mon arrivée et m'a conduit chez DECATHLON. Sans difficulté, et avec un grand professionnalisme, Dominique, la Responsable du magasin, a accepté de remplacer mes chaussures, prématurément usées, et m'a proposé de m'équiper d'une nouvelle paire de SALOMON. Je n'avais pourtant pas de ticket de caisse et juste ma bonne foi à offrir. Je remercie ces deux personnes qui me permettent de repartir demain avec un bon matériel, le Chemin est riche de belles rencontres et de gens attentionnés. 

La traversée des Landes touche à sa fin, je me rapproche des Pyrénées. Depuis pratiquement une semaine, je vis au quotidien parmi les sapins et les pins. J'ai beaucoup aimé cette immersion en forêt et j'ai pu surprendre parfois quelques biches et chevreuils, un véritable plaisir de les contempler. Le seul souci en chemin est de prévoir le ravitaillement, il faut anticiper et prévoir quelques bricoles dans le sac, et ne pas oublier de faire le plein d'eau.  Les repas sont plutôt légers, ces derniers temps c'était plutôt sandwiches le midi.

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Hier soir, je me suis retrouvé à nouveau seul à TALLER. José avait choisi de se ménager et de s'arrêter à LESPERON, à 12km d'ONESSE & LAHARIE. A 12H00, je l'attendais à l'heure de la pause pour le saluer une dernière fois. Au téléphone, il pensait arriver très vite voyant déjà les premières maisons du village .....

En fait, 15mn plus tard, il m'annonçait rentrer dans ...... ONESSE !! il venait de passer 3h à tourner en rond, perdu dans la forêt !! Tout était à recommencer pour lui !! Sacré José, les débuts sont durs !!

TALLER a été l'occasion de partager un bon moment avec Laurent, propriétaire de la Pizzeria Dello, un breton venu se perdre dans Les Landes pour son plus grand bonheur !! Pharmacien à ses débuts, il fabrique aujourd'hui d'excellentes pizzas à emporter. Encore une personne attachante que j'ai eu plaisir à rencontrer.

Je suis resté dans l'ambiance italienne ce soir, j'ai dégusté un bon plat de pâtes, avec un verre de vin rouge sicilien, c'est la Dolce Vita qui continue !!SANTIAGO-2014-0824.jpg

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Vendredi 4 avril 2014 5 04 /04 /Avr /2014 18:19

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J’ai levé le pied (et même les 2 !!). Les étapes sont moins longues, un léger redécoupage m’offre la possibilité de ne marcher que 20 à 25 km maxi/jour. Je fais également des pauses le midi, parfois une petite sieste sur le bord du chemin. Mon rythme est plus tranquille, je récupère des efforts de ces dernières semaines.

 

Je suis arrivé à MOUSTEY, cette fois-ci je ne dormirai pas sur le banc de l’abri-bus !! devant l’Eglise se trouve la borne des 1000 km (de Moustey à Santiago), déjà 800 km de parcourus.SANTIAGO-2014-0775.jpg

 

La traversée de BORDEAUX a été très agréable et m’a donné l’opportunité de retrouver mes amis Emmanuelle et Bérenger. Ils habitent à 150 m du Chemin, dans le centre-ville et ils m’ont gentiment invité à déjeûner mardi. Au menu concocté par Bérenger : pâtes aux tomates & un excellent Bordeaux !! (après avoir traversé toutes ces vignes !!) Un sympathique moment de retrouvailles, hélas trop court, mais nous aurons l’occasion de nous revoir. Encore merci !

 

BORDEAUX est une belle ville, au riche patrimoine, le Chemin permet de pénétrer et de visiter le cœur historique, je me suis attardé notamment place Rohan et à la Cathédrale St-André, profitant d’une terrasse pour déguster un café (Life is too short …).

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Mardi soir, je suis arrivé au Prieuré de Cayac à GRADIGNAN où j’ai enfin fait la connaissance d’un pèlerin, José, Bordelais. Il vient de finir sa première étape. Désormais, j’aurais un compagnon pour les prochaines soirées.SANTIAGO-2014-0747.jpgSANTIAGO-2014-0743-copie-1.jpg

 

SANTIAGO-2014-0766.jpgDepuis mercredi matin, le parcours emprunte d’interminables pistes forestières bordées de pins et de sapins. Les heures passent, rares sont les habitations, et encore plus les rencontres. GRADIGNAN / LE BARP, c’est pratiquement une vingtaine de kilomètres en forêt, déprimés s’abstenir !! Mieux vaut aussi prévoir quelques courses le matin. La pause du midi fût un bon moment, installé sur le talus, la tête sur le sac, j’ai fini par m’endormir, du bonheur !!SANTIAGO-2014 0763

 

Hier, programme identique, longues balades en forêt avec une halte à mi-chemin à BELIN-BELIET, seule commune sur le parcours. J’ai eu la chance de pousser la porte de « L’Atelier de ChoCho », un super restaurant, pas cher, je me suis régalé !! la meilleure table depuis mon départ, un menu végétarien préparé avec savoir-faire et talent et des produits frais. Et en prime un cheese-cake au dessert !! un verre de Graves et … l’envie de ne plus repartir de cet endroit chaleureux !! SANTIAGO-2014-0768.jpg

 

Dehors la pluie m’attendait, mes vêtements étaient à peine secs …. Quelques minutes plus tard, j’étais de retour dans les bois, pour une marche de 2h jusqu’au gîte communal de MONS en BELIN, isolé dans une clairière, au pied d’une église romane et de son cimetière. En fait c’est le centre du village, pas la peine de chercher le café ou l’épicerie !!SANTIAGO-2014-0770.jpg

 

Trempé, j’ai retrouvé José, qui plus clairvoyant avait dans son sac des sachets de soupe pour nous réchauffer, il ne faisait pas chaud dans le gîte !!

 

Ce soir, c’est nettement mieux, nous sommes installés au « Grillon dort » dans un sympathique studio, chez Mme Jossiez, au cœur du village de MOUSTEY. Le temps a été plus clément aujourd’hui et l’étape ne dépassait pas 20km, dommage que le Chemin suive, en grande partie, l’autoroute A63.

 

Je suis maintenant dans les Landes, demain je retrouve avec bonheur les pins et les sapins pour une grande ligne droite jusqu’à LABOUHEYRE.

 

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Lundi 31 mars 2014 1 31 /03 /Mars /2014 22:24

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SANTIAGO-2014-0682.jpg190 km en 6 jours de marche, depuis SURGERES, (futur) papy fait de la résistance !! je suis bien content de me poser ce soir, aux portes de BORDEAUX, dans le gîte du BOUSCAT. Une nouvelle longue étape avec la traversée en bac de la Gironde depuis BLAYE. Un début de parcours très humide au milieu des marais d’Arcins & de Soussans, mon jean n’est pas resté propre longtemps … mes chaussures se sont à nouveau avérées efficaces dans la boue et l’eau. La suite a été plus calme, sous un beau soleil, 21° à 16h00, avec de belles promenades dans les vignobles & les premières forêts de pins.

SANTIAGO-2014-0699.jpgUn couple de retraités rencontré hier midi dans un petit restaurant : « vous faites le chemin de St-Jacques ?? vous passez par ST-JEAN-PIED-DE-PORT ?? on en arrive vous savez, vous n’êtes plus très loin !! (300 km quand même !!), il vous reste encore combien de kilomètres à faire ?? 1100 km environ, alors vous y serez à Pâques !! non, je pense plutôt mi-Mai … ah bon !! (surpris). Etonnante conversation, en fait les braves gens étaient parti le matin des Pyrénées avec leur camping-car, c’est sûr ça va plus vite par la route !! visiblement soit ils m’ont confondu avec « Captain América », soit ils ont un problème de perception des distances que l’on peut parcourir avec deux petites jambes et un gros sac dans le dos !! Et vous marchez tout seul ?? moi je pourrais pas, en groupe oui mais toute seule, ah ça non … la dame était un peu triste pour moi !!

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A propos de mes petites jambes, elles ont encore tenu le choc aujourd’hui et les petits pieds qui les soutiennent fument juste un peu à l’arrivée !! mais la « big » ampoule commence à sécher sous le « compeed », la situation s’améliore !!  

Changement de vignobles en chemin, j’ai passé la journée dans le Médoc, hier dans les Côtes de Blaye, après avoir sillonné plus tôt le Cognac & le Pineau des Charentes. Hélas, pas le temps de m’arrêter pour une dégustation !! seulement le plaisir de lire les panneaux aux noms évocateurs et de contempler les belles demeures & châteaux.

Samedi soir, j’ai retrouvé Agnès & Jean-Louis TARDY à MIRAMBEAU, toujours aussi accueillants et disponibles. Cette fois-ci j’ai fait un vrai repas, avec celui du midi, j’ai comblé mon retard !! Je commençais à saturer des sandwiches au fromage des derniers jours … J’ai passé avec eux un bon moment, leur maison, au milieu des vignes, est un endroit très reposant, dommage je n’ai pas pu me baigner dans la piscine comme en juillet 2010 SANTIAGO-2014-0668.jpg

C’est chez eux que pour la première fois, j’ai pu me connecter via le modem wifi de mon mobile, incroyable, j’ai pourtant essayé des tas de fois auparavant !! Mon notebook reste assez capricieux. J’espère donc continuer à l’utiliser ainsi et écrire plus régulièrement.

Comme hier soir, au refuge « pèlerins » de ST-MARTIN-LACAUSSADE, 3km avant BLAYE, je suis le seul occupant du gîte au BOUSCAT. Je ne suis pas gêné par les voisins de chambrée, je peux ronfler tranquille !! J’ai pris 2 aspirines, je devrais faire une bonne nuit, pas facile de se réveiller à 1h30 du mat avec la  sensation que les jambes sont prêtes à repartir !!SANTIAGO-2014-0704.jpgSANTIAGO-2014-0696.jpg

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Jeudi 27 mars 2014 4 27 /03 /Mars /2014 21:15

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Dure journée ! c’est une occupation à plein temps ! Parti à 9h00 de ST-JEAN-D’ANGELY, j’arrive 10h00 plus tard à SAINTES. Je suis heureux d’être ici, dans cette belle petite cité, baignée par la Charente, et pour laquelle j’ai beaucoup d’affection.

35km à parcourir, par monts et par vaux, dans les vignes de Cognac, dans les chemins boueux et inondés, et sous la pluie pendant 2h. Pèlerin, c’est pas un métier facile !

Ajoutée à ce programme, l’erreur de parcours, la « boulette » à 2km en supplément et je suis proche de la distance du marathon ! le contournement d’un hameau et le retour vers … ST-JEAN d’ANGELY ! c’est en revoyant à nouveau, au loin, la Chapelle de la Frédière que j’ai constaté la gaffe. A ma décharge, j’avais à ce moment là la tête enfouie sous la capuche, avec un champ de vision très rétréci et j’ai loupé une indication …

La météo s’est dégradée, mais aujourd’hui ce n’était rien comparativement à mardi. De ST-HILAIRE-LA PALUD à SURGERES, j’ai marché 6h sous une pluie battante, c’est plus compliqué et un peu moins agréable.

Mon chemin en Bretagne s’est donc terminé hier en arrivant à l’Abbaye Royale de ST-JEAN d’ANGELY, je suis désormais sur la voie de PARIS & TOURS et j’ai effectué le tiers du trajet.SANTIAGO-2014-0593.jpg

Côté pieds, j’ai rajouté une rustine au pied droit, j’ai maintenant deux « compeed » accouplés, une deuxième (énorme) ampoule est venu en effet compléter la première série qui avait fleurie avec le printemps. Je me demande si la dégradation rapide des semelles de mes belles italiennes n’y serait pas pour quelque chose … à suivre !

Sinon le moral est au beau fixe, je regrette seulement de ne pas avoir le temps de lire, les journées sont pour l’instant trop courtes. J’espère en descendant vers l’Espagne me lever plus tôt mais pour l’heure j’ai besoin de 10h de sommeil !  

Ce soir, je loge au refuge des pèlerins de l’Eglise St-Eutrope à SAINTES, j'étais déjà venu en ce lieu chargé d'histoire, 4 ans auparavant, je suis une fois de plus seul, pas la foule sur les chemins !

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